"Una ciencia es tanto más útil cuanto más universalmente pueden comprenderse sus producciones; y, al contrario, lo serán menos en la medida en que éstas sean menos comunicables". Leonardo Da Vinci

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Tipos de Suelo en Venezuela

Venezuela posee una gran variedad de suelos producto, entre otros factores, de la diversidad de climas, relieves, rocas y especies vegetales que la caracterizan. Esta variedad proporciona muchas potencialidades para el desarrollo de actividades como la agricultura y la construcción. Sin embargo, para realizarlas con éxito y con un menor impacto ambiental, es necesario elegir suelos con las características adecuadas.

Por esta razón, se han realizado en el país diversos estudios para establecer su caracterización. El sistema de taxonomía de suelos que se adoptó en el país fue la séptima aproximación de la clasificación de suelos de Estados Unidos (USDA Soil Taxonomy). Según este sistema, Venezuela cuenta con 9 de los 12 tipos de suelos contemplados. Éstos son: entisoles, inceptisoles, vertisoles, mollisoles, ultisoles, oxisoles, aridisoles, histosoles y alfisoles.

Entisoles

Los entisoles son los suelos más jóvenes, en los cuales los procesos formadores no han generado aún diversos horizontes. Generalmente presentan sólo un horizonte, el «A», cuya composición es muy parecida al material rocoso que le dio origen y sobre el cual descansa. Aunque no es el tipo de suelo predominante en Venezuela, su distribución es amplia. Se presenta en los siguientes estados: Zulia, Lara, Falcón, Yaracuy, Portuguesa, Barinas, Apure, Carabobo, Miranda, Aragua, Guárico, Anzoátegui, Monagas y Delta Amacuro.

Inceptisoles

Son un poco menos jóvenes que los entisoles y con un desarrollo incipiente de horizontes. No presentan acumulación de materia orgánica, hierro o arcilla. Los inceptisoles son uno de los tipos de suelo más abundantes de Venezuela. Están presentes en la porción noroccidental del país y en algunos estados orientales (Sucre, Monagas y Delta Amacuro).

VERTISOLES

Tienen un alto grado de fertilidad y son buenos para el pastoreo. Dado su alto contenido de arcilla forman grietas durante las épocas secas, las cuales se sellan cuando llueve. Esto se debe a que la arcilla se contrae al secarse y se expande con la humedad. Dicha característica genera inestabilidad a los edificios o vías de comunicación que se asientan sobre estos suelos. Los vertisoles permiten el desarrollo de cultivos como algodón, trigo y arroz; grano este último para el cual son especialmente adecuados. Son suelos menos numerosos que los inceptisoles y entisoles, pero están concentrados en extensas zonas del estado Guárico. También se presentan en Falcón, Yaracuy, Lara, Barinas, Portuguesa y Anzoátegui.

MOLLISOLES

Son suelos con un buen desarrollo de horizontes. Su capa superficial (horizonte «A») es profunda y tiene gran concentración de materia orgánica y nutrientes, por lo que poseen una alta fertilidad. Son considerados los suelos agrícolas más productivos del mundo. Se encuentran en los estados Aragua y Carabobo, en los alrededores del lago de Valencia. Son los menos numerosos del país.

ULTISOLES

Los ultisoles son suelos arcillosos y ácidos (pH bajo), de fertilidad escasa. Ocupan un porcentaje mayor del territorio que cualquier otro tipo. Se encuentran en los estados Apure, Guárico, Anzoátegui, Monagas, Zulia y Cojedes; y abarcan la mayor parte de los estados Bolívar y Amazonas.

OXISOLES

Son los suelos con el más avanzado desarrollo de horizontes de las regiones intertropicales. Sus componentes, como el cuarzo y la caolinita, son muy resistentes a la meteorización. Por ser pobres en arcilla y en materia orgánica, su fertilidad natural es muy limitada. Se encuentran principalmente en el estado Amazonas. También se presentan en el estado Carabobo.

ARIDISOLES

Constituyen los suelos de las regiones áridas y semiáridas, con poca disponibilidad de agua, por lo cual sus nutrientes químicos se encuentran en abundancia. Tienen muy poca concentración de materia orgánica. En Venezuela, su abundancia es moderada, pero ocupan extensas áreas del estado Lara y del norte de Zulia y Falcón. También se presentan en Anzoátegui, Guárico y Sucre.

HISTOSOLES

Los histosoles se caracterizan por ser suelos gruesos, con altísima concentración de materia orgánica, producto de la deposición fluvial durante largos períodos. Tienen una gran importancia ecológica, ya que almacenan grandes cantidades de carbono orgánico. Sin embargo, son difíciles de cultivar, ya que retienen el agua por mucho tiempo. La mayoría son ácidos y prácticamente carecen de nutrientes minerales. Además, requieren técnicas agrícolas especiales, como la aplicación cuidadosa de fertilizantes. Con una buena planificación y seguimiento pueden utilizarse para el cultivo de frutas, pero se corre el riesgo de que sufran daños por erosión. Su uso para construcción es restringido, dado que sobre los suelos húmedos las estructuras tienden a hundirse. Se encuentran en el litoral deltaico del estado Delta Amacuro y ocupan la mayor parte de esa entidad.

ALFISOLES

Están constituidos por la acumulación de arcilla en el horizonte «B». Tienen una fertilidad natural entre moderada y alta. Además, son de los suelos fértiles más abundantes en el planeta. En Venezuela ocupan una porción considerable del territorio. Se presentan en los estados Zulia, Cojedes, Guárico y Portuguesa.

Topolitosecuencia de suelos de la Lagunilla, Provincia de Córdoba

¿Qué es la Pedología?

Es la ciencia que estudia la génesis, naturaleza, distribución y uso potencial del suelo. Comprende investigaciones de campo y laboratorio y tiene estrechas vinculaciones con la Geología.

¿Cuáles son sus vinculaciones con la Geología?

En efecto, tanto el relieve como el material parental u originario y el clima, son determinantes en la formación y evolución del suelo, y son esencialmente características estudiadas por la Geología. Por supuesto también la biota y el tiempo son agentes de primera importancia, pero ya exceden a la geología.

Por otra parte, el análisis inverso también es de gran importancia, es decir, visto el suelo resultante, pueden deducirse condiciones vigentes durante el tiempo en que se estaba formando.

Por ello, el estudio de suelos que se formaron en el pasado y bajo circunstancias ambientales distintas de las actuales- a los que se conoce como paleosuelos- permite realizar interesantes inferencias concernientes al clima, el relieve y la biota de tiempos remotos.

El suelo es también un excelente indicador de la situación ambiental presente, ya que rápidamente delata muchas formas de contaminación y degradación del medio.  Esto será motivo de otros posts en el corto plazo.

¿Pedología es lo mismo que Edafología?

No precisamente, ya que centra su foco en un aspecto ligeramente diferente. En efecto cuando el interés fundamental es agronómico, el análisis es realizado desde esa otra disciplina que se conoce como Edafología.

En definitiva,  Edafología es el estudio de los suelos y su relación con el crecimiento de las plantas. Desde este punto de vista, deja de ser competencia de los geólogos, y por tal razón, aquí no será abordado, salvo muy tangencialmente.

Sin embargo es importante recordar que no cualquier sedimento, o material suelto y desagregado, es un suelo. Un requisito fundamental es que posibilite la vida de las plantas, razón por la cual ambas disciplinas tienen muchas áreas en común .

¿Cómo se define al suelo?

En la práctica, hay gran diversidad de definiciones que distintos autores han intentado para un cuerpo tan importante y tan complejo.

“Cuerpo natural, sintetizado en su perfil a partir de una mezcla variable de minerales desmenuzados y modificados atmosféricamente, junto con materia orgánica, que cubre la tierra en una capa delgada y que proporciona, cuando contiene cantidades adecuadas de aire y agua, el soporte mecánico y, en parte, el sustrato de las plantas” ( Buckman y Brady, 1970)

“El suelo es un cuerpo natural, tridimensional, que presenta una morfología y características físicas, químicas y biológicas, que reflejan la acción de los factores formadores y  de los procesos”. (Etchevere, P. Normas de Reconocimiento de Suelos. INTA. 1976)

“Un cuerpo natural tridimensional, de material no consolidado de la superficie inmediata de la Tierra, que ha estado sujeto a, e influenciado por, factores genéticos y ambientales del material parental, clima, influencia biótica y topografía, todo actuando a lo largo de un período de tiempo, para crear un producto que difiere en sus propiedades físicas, químicas, biológicas y morfológicas y en sus características, del material parental del cual ha derivado, y es capaz de soportar el crecimiento de las plantas”. ( Lavkulich, 1969)

Para la edafología, suele aceptarse un concepto muy simplificado y pragmático: “El suelo es el soporte de las plantas”.

Algunas de las definiciones más completas, resumen las influencias e interacciones de las distintas geosferas: material originario o parental, topografía, (litosfera), clima (atmósfera e hidrosfera) y biota (biosfera).

En respuesta a estas interacciones, y a través de numerosos procesos, que por su complejidad serán tema de otro post, surge por fin el cuerpo suelo, con un perfil característico para cada situación.

La bibliografía que fundamenta este post es la siguiente:

ARGÜELLO.G. 2002. “Programa de Postitulación en Ciencias Naturales. Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Departamento de Enseñanza de Ciencia y Tecnología. Universidad Nacional de Córdoba. Proyecto Módulo los Recursos Suelo y Agua. Trayecto Ciencias de la Tierra. Nivel II. I.S.B.N. 987-9406. 86 pág.

BUCKMAN, O.; BRADY.1970. “Naturaleza y Propiedades de  los Suelos”. Ed. Montaner y Simon.

SANABRIA, J.A . 1998. “Tema 1: Principios básicos para el estudio de los suelos”. Apuntes de Pedología , para uso de los alumnos de la Universidad Nacional de Córdoba, Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Dpto de Geología Básica de la Escuela de Geología.

 

Los Suelos del Mundo y Su clasificación (WRB). Curso Básico sobre Clasificación de Suelos

Esta publicación la tomé del Blog del Prof Juan José Ibáñez

Hoy inauguramos una nueva categoría de post, con vistas a explicar a los más jóvenes, los tipos de suelos de acuerdo a la clasificación de la FAO (WRB). También hablaremos de sus propiedades, distribución geográfica, con espacial énfasis en Latinoamérica y Europa. Reiteramos que se trata de un curso iniciático, por lo que los profesionales pueden soslayar su lectura en buena medida. Como veis no asevero que no lean algunos de los post, por cuanto también suministraremos información de su distribución espacial, haciendo uso de documentos cuya traducción al español castellano no aparece en Internet y/o es difícil de encontrar. Desglosaremos ahora la principal documentación (no única) que va a ser utilizada en este curso básico.

 

Mapa de los Recursos Mundiales de Suelos de la FAO

o_World Soil Resources

Honestamente considero que un blog sobre suelos debería atesorar tal información. Sin embargo, resulta bastante tedioso encargarse de estos menesteres, si bien suelen tener una gran audiencia entre los más jóvenes y estudiantes. Por tal motivo he ido retrasando su escritura. Ahora bien, Francisco Javier Manríquez Cosío (INEGI, México) tuvo la gran idea y enorme dedicación de traducir al español-castellano un documento francamente interesante de la FAO que, no se porqué razón no ha sido traducido a muchos idiomas. Se trata de Lecture notes on the major soils of the world. Resulta ser el volumen que, en nuestra opinión, es el más básico y didáctico de todos. Informé de tal iniciativa a los colegas de la FAO, y del Grupo de Trabajo de la WRB, por si pensaban que era oportuno revisarlo y colgarlo de su página Web.  Sin embargo, no lo consideraron acertado dada la aparición de una nueva versión de la clasificación de la WRB (2006-2007). De acuerdo a su razonamiento, monografía mentada (que puede bajarse pinchando el enlace en versión inglesa) se basaba en la precedente (1998) y podía generar confusión. No termino de entenderlo: ¿si está la anglosajona colgada, porqué tanta meticulosidad con la hispana? Sin embargo, en este modesto curso iniciático podemos permitirnos algunas ambigüedades e imprecisiones, por cuanto no se trata de ensañar a clasificar los grades grupos de suelos (y menos aun a niveles más detallados), así como que aprendan y comprendan el significado de estos extraños vocablos, sus principales propiedades, distribución geográfica, potenciales usos que les puede dar el hombre etc. Por tanto Francisco Javier Manríquez Cosío, es más que merecedor de figurar como coautor y realizar las puntualizaciones que considere pertinentes.

Si bien es cierto que pinchando en “Claves de la Clasificación en la Página Web de la WRB” se encuentran definiciones breves, estas han sido pensadas para su uso por profesionales. En laPágina Web de la WRB, también podéis buscar algún que otro material que iremos utilizando. Y entre ellos destacamos la traducción de la última “Clasificación WRB (2006-2007), realizada por nuestra amiga y colaboradora Mabel Susana Pazos, de la cual también haremos algún uso. Así mismo, los entrañables amigos y colaboradores de esta bitácora, Francisco Bautista y Alfredo. Zinck, que junto a Silke Cram, han publicado recientemente escrito una revisión amplia de ”Los suelos de Latinoamérica: retos y oportunidades de uso y (…)” que nos informa de aspectos sobre los tipos de suelos o edafotaxa muy interesantes para la comunidad Latinoamericana. Ellos me han dado permiso para utilizar tal material, por lo que se lo agradecemos tanto a ellos como al INEGI, en cuyo boletín apareció publicado (ver bibliografía abajo). Finalmente, el Bureo Europeo de Suelos editó en 2009 la monografía titulada Soils of The Euroean Unión IRC-ESB), es decir “Los Suelos de la Unión Europea”. Obviamente, se encuentra escrito en Suahili, por lo que este impresentable administrador se responsabilizará personalmente de la traducción de la parte de sus contenidos que necesitemos.

En consecuencia,  poco a poco iremos desglosando esta información hasta rellenar la laguna que padecíamos en tal materia. Y una vez más os ruego que comprendáis que se trata de post divulgativos, que necesariamente padecerán de algunas imprecisiones. Su único objetivoreside en que alumnos y profesores tengan a su alcance un material muy básico con vistas a que la gente joven y los que así se sientan, con indecencia de su edad, se acerquen un poquito más al mundo de los suelos. A los demás, es decir los profesionales, les pedimos disculpas, aunque casi todo lo que aquí se escriba ya es de libre acceso en Internet (salvo alguna información de nuestra propia cosecha), ya sea en inglés o en español castellano.

Juan José Ibáñez y Javier Manríquez Cosío

Material Bibliográfico de Base

Página Web de la WRB

Clasificación WRB 2006.2007

Lecture notes on the major soils of the world

Soils of The Euroean Unión IRC-ESB)

Los suelos de Latinoamérica: retos y oportunidades de uso y estudio (ir al titulo correspondiente) Autores: Francisco Bautista, Alfred J. Zinck y Silke Cram. Boletión del Sistema Nacional de Información Estadística y Geográfica: VII(3) Septiembre-Diciembre 2009, páginas 94-142.

 

Enlace:  Los Suelos del Mundo y Su clasificación (WRB). Curso Básico sobre Clasificación de Suelos.

La Nueva Clave de la Taxonomía Americana de Suelos ya se encuentra accesible en Internet

La Nueva Clave de la Taxonomía Americana de Suelos ya se encuentra accesible en Internet.

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