"Una ciencia es tanto más útil cuanto más universalmente pueden comprenderse sus producciones; y, al contrario, lo serán menos en la medida en que éstas sean menos comunicables". Leonardo Da Vinci

Archivo para abril, 2011

Día de la Tierra… Día de Recapacitar

El Día de la Tierra fue celebrado por primera vez el 22 de abril de 1970 y significó el triunfo de una sociedad unida por un mismo objetivo: la salud del planeta. Impulsado por el senador y ecologista estadounidense  Gaylord Nelson. El Día de la Tierra nos recuerda que todos compartimos el mismo planeta, busca que cada individuo tome conciencia de la importancia de su participación para cuidar y preservar los recursos naturales que tenemos.

Actualmente,   a pesar de que muchas veces leemos sobre catástrofes climatológicas inminentes, puede sorprendernos que en el  Día de la Tierra las personas que se preocupan por el medio ambiente, en realidad tienen mucho que celebrar. Considere esto: En casi todos los países desarrollados, el aire es más respirable y el agua potable es más de lo que era en 1970. En la mayor parte del Primer Mundo, la deforestación se ha convertido en reforestación. Por otra parte, el porcentaje de desnutrición se ha reducido, y la gente cada vez más tiene acceso al agua potable.

Los activistas ambientales tienden a preocuparse por el uso de fertilizantes y pesticidas. Pero hay que tomar en cuenta que sin el rendimiento de las prácticas agrícolas que éstos han generado durante los últimos 60 años, prácticamente todos los bosques del mundo tendrían que haber sido talados para dar paso a la producción de alimentos.

A pesar de esto, hoy la preocupación principal de los ambientalistas es el calentamiento global y cómo reducir las emisiones de gases que lo producen. Pero ¿es el cambio climático el único problema al que nos enfrentamos? ¿Qué sucede con la contaminación del aire dentro de los hogares? En los países pobres, 2.5 billones de personas utilizan la Biomasa (madera, desechos, estiércol) para cocinar o mantenerse caliente. El año pasado, el resultado de esta polución mató a 1.3 millones de estas personas, en su mayoría mujeres y niños. Sustituir el uso Biomasa por combustibles fósiles mejoraría drásticamente el estilo de vida de más de la tercera parte de la población mundial. Pero desafortunadamente no oímos en el Día de la Tierra a nadie promoviendo el uso de combustibles fósiles en los países pobres.

Con esto no se quiere decir que dejemos de lado la problemática asociada al calentamiento global. Efectivamente, ese problema existe y hay que hacer algo sobre eso. Pero en un mundo donde la mayoría de los países en desarrollo dependen  de los combustibles fósiles es un poco irreal insistir en que la única solución al problema es cortar drásticamente las emisiones de carbono. Este enfoque tuviese sentido si los países desarrollados ofrecieran a los países en desarrollo alternativas asequibles a los combustibles fósiles.  Pero mientras esto no suceda y se siga llamando a las reducción de emisiones de carbono, se le está pidiendo a los pobres del mundo que sigan viviendo una vida de miseria.

Entonces, ¿qué debemos hacer? No se puede esperar que la gente se preocupe por lo que sucederá con el ambiente de aquí a 100 años, cuando por ahora se preocupan por si sus hijos tienen suficiente para comer. Con esto en mente, debemos centrarnos en los problemas que enfrenta el mundo en estos días, problemas como la desnutrición, la educación, enfermedades y el agua potable. Al mismo tiempo, debemos tomar medidas significativas para garantizar que el futuro del mundo sea impulsado por la energía verde.

Mientras la electricidad procedente de fuentes sostenibles, como los paneles solares, sea 10 veces más costosa que la generada por combustible fósil o carbón, sólo los países ricos serán verdes (y sólo si existen subsidios del gobierno). Lo que tenemos que hacer es promover el tipo de avances tecnológicos necesarios para hacer los paneles solares más baratos que los combustibles fósiles. Una vez que se haya hecho esto, nadie tendrá que pedir que se renuncie al carbón y el petróleo como tipo de energía.

Sorprendentemente, estos objetivos parecen inalcanzables pero hay que hacerles frente. Usemos el Día de la Tierra para recordar la fragilidad del planeta,  así como también para celebrar nuestros éxitos ambientales y trazar un camino más razonable a través de los retos que siguen pendientes.

La NASA descubre un mineral nuevo en un meteorito y le pone el nombre de wasonita |

La NASA y coinvestigadores de los Estados Unidos, Corea del Sur y Japón han encontrado un nuevo mineral llamado Wasonita“en uno de los meteoritos de mayor importancia histórica recuperada en la Antártida en diciembre de 1969.

La NASA descubre un mineral nuevo en un meteorito y le pone el nombre de wasonita |.

 

Por primera vez intentarán llegar al manto terrestre

Encontré esta noticia hoy, es bueno seguir los avances de esta investigación.

Por primera vez intentarán llegar al manto terrestre.

I CONGRESO DE INGENIERÍA AMBIENTAL Y ECOLOGÍA URBANA

Este congreso tiene previsto realizarse desde el 16 hasta el 18 de Junio de 2011 en la ciudad de San Cristóbal – estado Táchira, en la sede de la Universidad Nacional Experimental del Táchira.

Los links del evento son:

Blogger: http://www.congresoambientalyecologiaurbana.blogspot.com

E-mail: congresoambiental2011@gmail.com

Teléfonos: 0416-0878728 / 0426-5741600 / 0414-7305514 / 0424-7085430

Tipos de Suelo en Venezuela

Venezuela posee una gran variedad de suelos producto, entre otros factores, de la diversidad de climas, relieves, rocas y especies vegetales que la caracterizan. Esta variedad proporciona muchas potencialidades para el desarrollo de actividades como la agricultura y la construcción. Sin embargo, para realizarlas con éxito y con un menor impacto ambiental, es necesario elegir suelos con las características adecuadas.

Por esta razón, se han realizado en el país diversos estudios para establecer su caracterización. El sistema de taxonomía de suelos que se adoptó en el país fue la séptima aproximación de la clasificación de suelos de Estados Unidos (USDA Soil Taxonomy). Según este sistema, Venezuela cuenta con 9 de los 12 tipos de suelos contemplados. Éstos son: entisoles, inceptisoles, vertisoles, mollisoles, ultisoles, oxisoles, aridisoles, histosoles y alfisoles.

Entisoles

Los entisoles son los suelos más jóvenes, en los cuales los procesos formadores no han generado aún diversos horizontes. Generalmente presentan sólo un horizonte, el «A», cuya composición es muy parecida al material rocoso que le dio origen y sobre el cual descansa. Aunque no es el tipo de suelo predominante en Venezuela, su distribución es amplia. Se presenta en los siguientes estados: Zulia, Lara, Falcón, Yaracuy, Portuguesa, Barinas, Apure, Carabobo, Miranda, Aragua, Guárico, Anzoátegui, Monagas y Delta Amacuro.

Inceptisoles

Son un poco menos jóvenes que los entisoles y con un desarrollo incipiente de horizontes. No presentan acumulación de materia orgánica, hierro o arcilla. Los inceptisoles son uno de los tipos de suelo más abundantes de Venezuela. Están presentes en la porción noroccidental del país y en algunos estados orientales (Sucre, Monagas y Delta Amacuro).

VERTISOLES

Tienen un alto grado de fertilidad y son buenos para el pastoreo. Dado su alto contenido de arcilla forman grietas durante las épocas secas, las cuales se sellan cuando llueve. Esto se debe a que la arcilla se contrae al secarse y se expande con la humedad. Dicha característica genera inestabilidad a los edificios o vías de comunicación que se asientan sobre estos suelos. Los vertisoles permiten el desarrollo de cultivos como algodón, trigo y arroz; grano este último para el cual son especialmente adecuados. Son suelos menos numerosos que los inceptisoles y entisoles, pero están concentrados en extensas zonas del estado Guárico. También se presentan en Falcón, Yaracuy, Lara, Barinas, Portuguesa y Anzoátegui.

MOLLISOLES

Son suelos con un buen desarrollo de horizontes. Su capa superficial (horizonte «A») es profunda y tiene gran concentración de materia orgánica y nutrientes, por lo que poseen una alta fertilidad. Son considerados los suelos agrícolas más productivos del mundo. Se encuentran en los estados Aragua y Carabobo, en los alrededores del lago de Valencia. Son los menos numerosos del país.

ULTISOLES

Los ultisoles son suelos arcillosos y ácidos (pH bajo), de fertilidad escasa. Ocupan un porcentaje mayor del territorio que cualquier otro tipo. Se encuentran en los estados Apure, Guárico, Anzoátegui, Monagas, Zulia y Cojedes; y abarcan la mayor parte de los estados Bolívar y Amazonas.

OXISOLES

Son los suelos con el más avanzado desarrollo de horizontes de las regiones intertropicales. Sus componentes, como el cuarzo y la caolinita, son muy resistentes a la meteorización. Por ser pobres en arcilla y en materia orgánica, su fertilidad natural es muy limitada. Se encuentran principalmente en el estado Amazonas. También se presentan en el estado Carabobo.

ARIDISOLES

Constituyen los suelos de las regiones áridas y semiáridas, con poca disponibilidad de agua, por lo cual sus nutrientes químicos se encuentran en abundancia. Tienen muy poca concentración de materia orgánica. En Venezuela, su abundancia es moderada, pero ocupan extensas áreas del estado Lara y del norte de Zulia y Falcón. También se presentan en Anzoátegui, Guárico y Sucre.

HISTOSOLES

Los histosoles se caracterizan por ser suelos gruesos, con altísima concentración de materia orgánica, producto de la deposición fluvial durante largos períodos. Tienen una gran importancia ecológica, ya que almacenan grandes cantidades de carbono orgánico. Sin embargo, son difíciles de cultivar, ya que retienen el agua por mucho tiempo. La mayoría son ácidos y prácticamente carecen de nutrientes minerales. Además, requieren técnicas agrícolas especiales, como la aplicación cuidadosa de fertilizantes. Con una buena planificación y seguimiento pueden utilizarse para el cultivo de frutas, pero se corre el riesgo de que sufran daños por erosión. Su uso para construcción es restringido, dado que sobre los suelos húmedos las estructuras tienden a hundirse. Se encuentran en el litoral deltaico del estado Delta Amacuro y ocupan la mayor parte de esa entidad.

ALFISOLES

Están constituidos por la acumulación de arcilla en el horizonte «B». Tienen una fertilidad natural entre moderada y alta. Además, son de los suelos fértiles más abundantes en el planeta. En Venezuela ocupan una porción considerable del territorio. Se presentan en los estados Zulia, Cojedes, Guárico y Portuguesa.

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